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田中央乡的批局

作者: 潮汕新闻网 更新时间: 2020年05月18日 15:29:49 游览量: 200

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潮汕是人多地少的地方。昔年的潮汕人80%以上都是从事农业生产,他们终日与田亩结缘,辛勤劳作,如果一年四季风调雨顺,一家人三餐薄粥还能勉强过日。若出现自然灾害,作物失收,农民们就要陷入饥饿的困境。而少数非农的低层人群,他们不是从事小商小贩,就是去当雇员,生活并不宽裕。他们每一个人都很想改变自己的命运,争取得到发展。
   19世纪中后期,随着外国资本主义势力对中国的入侵,国势日蹙,中国东南沿海许多老百姓纷纷赴南洋谋生。当时离乡背井走出国门者,以潮汕人居多。远涉重洋的潮汕人,大部分人是到暹罗(泰国)、叻(原马来亚,现分为新加坡、马来西亚)、安南(越南)。他们凭借勤劳俭朴、奋勇拼搏的精神和诚信正直的优良品质,在国外赢得了生存和发展的空间。有的人开创生意之后,越做越大,甚至后来成了富户,拥有可观的资产。潮汕人在东南亚国家有了立足之地之后,自然就会回来或托人带其亲属到海外去,一些亲戚朋友也闻风去投靠他们,这样一来,往南洋一带谋生的人与日俱增,遍布各地。
   身在异国的潮汕人,无论经济地位高低,他们都把部分积蓄寄到家乡赡养亲属,或接济亲戚朋友。起初寄批款多是“水客”代劳,“水客”从中收取一点佣金。但这并不保险,“水客”侵吞批款走人的事时有发生。这时候,设立侨批专业服务场所,张挂铺号的批局(银信局)便应运而生。但是,开办批局要拥有一定的可信度,而批局的可信度又取决于开创者的经济地位、威望和服务人员的服务质量。不然,即使开办了批局,也无人问津。
   过去,批局一般是一周为一个批期,批局收取客户的批款(信件常是批局聘请有书写能力的人为客户代写),集中起来之后,定期发出。信件是由批局派专人直接带到潮汕来的,银项则是通过私人钱庄汇到香港,从香港再汇到汕头中转;但后来信件也有通过邮局邮寄。日本侵略中国后,多处成为沦陷区,汇款网络随之也中断了,海外的批局有的把批款买为金条、钻石,派专人带到汕头出售,然后才付款给侨眷。那时,批局为了使华侨与侨眷取得联系,保障侨眷依然取得生活来源,他们承担着巨大的风险。
   潮汕人在国外开办批局,一般都要在汕头设立中转站,铺号大多是与国外的同一个名称。汕头中转站收到海外付来的信件和批款之后,就立即派人快速带到设在县城或乡镇的批局。而这些批局内勤人员随即按信封上的地址分别线路,有的人则打上港币折算为国币或人民币的“蕃茨码”;有的人则统计各路线的总金额;有的人汇总起来后确认金额无差,就分发给批工,让其交点银项,调理派送批信的先后分发次序。整个过程中,内外勤人员个个心灵手巧,场面显得十分紧凑、有序。批工前期工作料理完毕之后,他们一手提着纸雨伞,一手提着一大袋批信款,就匆匆赶路送批了。如果从汕头带来的批信、批款是夜间到达的,批工就在第二天清晨才出发。交点完的批信、批款,就暂时锁在批局的保险柜里。
   民国时期,田中央乡旅外乡亲在暹罗就开设了好几家批局,如果以抗战前后统计,就有6家。这6家批局的铺号叫永振发、永顺利、协成丰、成昌利、德顺盛、泰盛。如果以第一次国内战争时期来统计,还有永丰发、永裕源等其它批局。一个乡批局如此之多,在我们潮汕地区,乃至我国东南沿海各地,是绝无仅有的。在过去的年代里,田中央乡的批局见证了侨批业在这个地方的辉煌历史。侨批的传送就像纽带一样,起着密切联结海外华侨与国内亲友的重大作用。
   □马祯辉(作者系潮南成田镇田中央乡一批局的后代)

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